SIA長篇演講稿
 
午安,非常感謝各位邀請我到此來介紹我的機構,蘭馨交流協會。我們是一個由商業和專業婦女組成的國際性機構,我們的工作目標是要改善婦女和女童的生活。
 
蘭馨交流協會幫助婦女的方式是提供資源,讓她們為自己、她們的家人、社區、和世界創造正面的改變。在全世界 120 多個國家當中,每天都有將近 100,000 名的蘭馨交流協會會員在幫助婦女和女童實現她們的夢想。 
 
有時候,有人會這麼問我們:「為什麼我們要幫助婦女和女童呢?這個世界的問題這麼多,也有男性和男童在受苦啊。」我們的答案是:「沒錯,這個世界的確是不缺苦難。」
 
但事實是,任何時候、任何地方只要有苦難的情況發生,首當其衝的受苦者大部分都是婦女和女童。請考慮以下幾個統計數字:
 
  • 全世界 14 億每天依靠不到一美元生活的窮困人口中,其中有百分之七十是婦女,而且女性賺的薪水通常比男性少一半以上。
 
  • 全世界有 6 5 百萬名女孩無法上學,因此提高她們生活在極度貧困的環境、因為生產或愛滋病死亡、以及將那些可能性危險傳給子女的風險。
 
  • 每三個女性的一生當中,就會有一位被鞭打、誘迫進行性行為、或者是被虐待。
 
  • 而且,根據最新的報告指出,每年以性奴隸為目的被走私過國際邊界的 600,000-800,000 名人口中,有百分之八十是女性。其中有些估計甚至顯示這個數字達數百萬人。
 
 
現在擔任聯合國婦女發展基金發言人的女演員妮可基嫚 (Nicole Kidman) 講得最確切了,她說:「如果為婦女伸出援手,就等於是為兒童和男性伸出援手。你幫助的是整個家庭,因為婦女是家庭的重心所在。」
 
我知道這些統計數字非常殘酷,甚至難以接受。那,你到底要從哪裡開始著手呢?我們要怎樣做才能改變這樣的情況呢? 
 
美國總統候選人阿德雷史蒂文生” (Adlai Stevenson) 在描述前第一夫人依莉諾羅斯福” (Eleanor Roosevelt) 的人生哲學時曾經引用一句中國諺語。他說羅斯福夫人相信:「與其詛咒黑暗,不如點燃蠟燭」。
 
 
蘭馨交流協會也深信這樣的哲學。仔細觀察世界的情況之後,我們了解到幫助這個世界最好的方法是以我們的個人支援和計畫案來為婦女和女童伸出援手。
 
1972 年以來我們的主要計畫案為婦女創造機會獎” (Women’s Opportunity Awards) 一直都在幫助婦女改變她們的生活。這個計畫案提供現金專款給那些身為家庭的主要收入來源者,並且需要進入或返回職場工作的婦女。為婦女創造機會獎幫助婦女培養新技能、使她們接受進階教育、重拾獨立感。許多為婦女創造機會獎的受益人是受到身體、性或情感虐待的存活者,她們每個人都戰勝了一段困難的挑戰。
 
娃達盧裴 (Guadalupe) 就是這樣的人。年輕的時候,娃達盧裴從墨西哥移民到美國來尋求新的機會和新生活。她非常賣力工作賺錢,並努力學習她的新國土的語言。她在她的英文班遇到一位男生,兩人相戀之後,很快就結婚了。生了兩個孩子後,娃達盧裴開始了解到她被捆綁在充滿暴力的婚姻生活裡。在一個不屬於她自己的國度裡,沒有家人的支持,她感到迷失、寂寞。
 
「想像妳的丈夫完全控制妳的生活。他用難聽的字眼來叫妳、批評妳做的每一件事,有時候,他還會對妳施加身妳虐待」:娃達盧裴這樣回憶著。「當他拿起剪刀將妳的頭髮剪掉時,那時候連妳的頭髮都不屬於妳的。忽然之間,妳的整個夢想完全破碎。妳開始覺得妳像是被困在一個暗無天日、沒有窗戶、沒有門可以逃生的房間裡。
 
 
最後,娃達盧裴終於在當地蘭馨交流協會俱樂部支援的家庭暴力庇護所的協助之下,找到離開受虐婚姻生活的力量。在為婦女創造機會獎的大力資助下,她繼續升學,完成大學學位。現在的娃達盧裴有犯罪學的博士學位,並且是代表受虐婦女的倡言者。
 
「我非常感激蘭馨交流協會」:娃達盧裴說,「因為打從我開始我的新生活,她們就一直幫助我。」
 
每年,這個計畫案散發大約一百萬美元給全世界各地 1,000 多名的婦女。受益人可以使用這筆現金來支付任何她們想花費,與教育相關的費用,包括書本、交通費、托兒費、甚至可以用來付租金。
 
除了財務上的支援外,這項計畫案還會讓這些婦女得到一種驕傲和成就感。就是這種自食其力感才讓愛達 (Ida) 以及成千上萬像她這樣的婦女能夠在追求她們的夢想時,能夠有力量渡過那些困難的時光。
 
剛剛我有提到,每三個婦女當中,其中就會有一名在其一生當中某一段時間受到家庭暴力的虐待。全世界 15 44 歲之間的女性當中,因為性別為主的暴力死亡人數多過癌症、瘧疾、車禍、和戰爭加起來的死亡人數。
 
1994 年起,蘭馨交流協會就將預防和消除家庭暴力當做本協會最當急的要務。我們的結束家庭暴力工作場所企劃案” (Workplace Campaign to End Domestic Violence) 把心力投注在家庭暴力趨勢中極少受到注意的部份。許多家庭暴力的受害人一樣有工作,雖然她們可能會覺得工作的地方像是她們的庇護所,但是虐待的情況常常會追隨她們到職場造成她和她的同事有安全上的顧慮,也會影響到公司的基礎原則。
 
蘭馨交流協會的會員藉由在工作場所散發電話熱線卡,來向這些受害的婦女伸出援手。她們會把這些卡片留在公司的洗手間、或者是夾放在薪水袋裡面。每年,我們在全世界各地的工作場所發放了成千上萬張的家庭暴力熱線卡。此外,蘭馨交流協會也鼓勵公司機關成立有關家庭暴力的政策以保護其員工的安全和福利。
 
此外我們還透過婦女和女童賑災基金” (Disaster Relief Fund for Women and Girls) 來創造持久性的改變。一般來說,在災難發生前,婦女和女童通常都是處在比較吃虧的地位。她們比較容易受傷害、有特定的安全和健康問題、而且常常在重建過程中被忽略。我們的賑災基金” (Disaster Relief Fund) 可確保婦女和女童在災難發生後能夠得到她們需要的東西、用這個基金來幫助家庭暴力機構重建其庇護所或資助當地為婦女設計的賺取收入專案。目前,我們正與婦女政策研究機構” (Institute for Women’s Policy Research) 合作,進行有關卡翠娜颶風對婦女的影響的調查。這項調查結果可提供指南,確保在未來的災難情況中,有關單位能夠計畫並達到婦女的需求。 
 
我們的另外一個計畫案是蘭馨交流協會俱樂部婦女及女童專款” (Soroptimist Club Grants for Women and Girls)這個計畫案可資助當地社區的俱樂部專案。每年,這些專款都會撥放給蘭馨交流協會俱樂部,讓她們在當地進行造福婦女和女童的創新專案。這些專案包括為轉型中婦女設立的技能發展課、建立家庭暴力庇護所、制止性奴隸、以及為少女提供建立自尊心的工作室。透過這些專案,全世界各地的社區都得到大幅的改善。(如果該俱樂部曾經是這個計畫案的受益者的話,才提出這點。如果是的話,請簡單地講解其中的細節。)
 
在此,也就是在我們的社區中,我們正在努力進行 (插入有關當地俱樂部專案或幫助婦女/女童的專案、或者是當地對 SIA SI 專案參與的簡要段落說明)
 
剛剛我有提到,當我們放眼觀察到這個世界面臨的許多問題時,我們會覺得無力可以改變這種情況。我們的協會以其中一個希望和成就感來取代那種無力的感覺。而且,我們也深信應該鼓勵他人如此做。我們的 “Violet Richardson 是用來獎勵那些在社區中領導他人進行義工工作的女孩。泰拉莎德 (Tara Syed) 是最近的得獎人,她就是一位了不起的少女。她在安大略省西北部成立了第一個校內人權委員會,以及區域性的多文化少委員會。此外,泰拉還成立了女孩風格革命” (Revolution Girl Style),這個計畫案幫助年輕女孩們在尋成成功的門路時,知道如何處理與性別有關的問題,並能對社會有所貢獻。這個計畫案的推出非常成功,所以現在已經擴大到整個安大略省的西北部地區。
 
泰拉告訴我們:「人的一生當中,沒有任何比親切待人、關心他人、以及同情心更重要的事了。在這一生當中,每個人都應該將這樣的行為視為自身的責任。義工的工作使我成為這樣的一個人,這樣的精神已經深刻在我心中,無論我到哪裡,這個精神都會與我隨行。」
 
我們的另外一個獎勵計畫案,改變婦女狀況獎” (Making a Difference for Women Award),主要是獎勵那些透過其個人或專業生涯來幫助其他婦女和女童的女性。 
最近的得獎人京野荷莉 (Kotomi Hori) 真的是這個蘭馨交流協會計畫案要獎勵的女性類型的典範。她將家庭暴力問題揭露在日本社會醒目之處做了很大的貢獻;才不過十多年前,這種現象在日本社會是很少被提出來討論的,因為日本人認為這是私人的家務事。
 
但是,京野知道有日本婦女受到虐待,因此決定成立一個庇護所,讓這些受虐婦女能到此躲避,尋求一份安全感。她花了兩年的時間做現場研究調查。在那期間,京野所屬的一個婦女機構舉辦一個國際性的家庭暴力座談會,當時,這種主題的座談會在日本是一種創舉。
 
京野說:「在 1997 年春天,我的夢想成真了,因為我真了打開了我們的庇護所的大門北海道的第一個庇護所,是全國的第七個庇護所。甚至在庇護所開放的第一天,我們就接到一通緊急電話,當時,我們就幫助了一名被毆打的婦女逃離虐待她的丈夫。從那時候起,我們的庇護所就從來沒有空過。」
 
透過一組國際律師的協助,京野和她的工作人員又圓了另外一個夢想:她們協助成立了日本第一個保護婦女不受家庭暴力迫害的法律。
 
「我永遠都會記得我在庇護所遇到的每一個婦女」:她說,「來這裡逃離暴力侵害的婦女真的非常勇敢,因為她們將一個可怕的危機轉變成生活的新生機。每克服一個障礙,她們的眼中就增添一份自信和力量。她們離開庇護所,像天鵝一般張開寬大的翅膀騰空高飛時,對我來說,那就是世界上威力最強大、最美麗的事物了。」
 
自給自足。賦予力量。轉型。夢想。這些就是反應蘭馨交流協會使命的話。我們的名字的英文意思是女性菁英,這也是我們的目標也就是要以女性最大的能力來幫助其他婦女也能有機會發揮她們最高的潛能。
 
當有些人認為這個世界充滿問題、沒有希望、和絕望時,我們看到一線曙光一種燭光,只要有某位婦女在幫助另外一位婦女邁向更好的生活時,這個燭光就永遠不滅。
 
感謝各位今天/今晚邀請我到此來談論有關蘭馨交流協會的工作,以及我們藉以幫助婦女和女童實現夢想的許多不同方法。